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Un Monde De Claire

Blog de lifestyle, beauté et voyage

Un Noël à Londres

La Tour de Londres et La City

La Tour de Londres et La City

Informations pratiques 

Date du séjour : Du 27 au 30 Décembre 2019 

Lieu : Londres, Angleterre

Hébergement : Travelodge London Kings Cross Royal Scot Hotel 

Transport : En voiture et en train, Nantes-Paris-Londres, avec Eurostar 

Budget total du voyage : 1 800€ à deux 

Jour 1 - 27 Décembre 2019

Notre voyage a commencé à 3h du matin, quand nous prenons la voiture en direction de Paris. Grève oblige, notre train est annulé et c'est parti pour 4h de route. Nous avons réservé un parking à l'avance via le site Onepark, que je recommande à 100% ! 45€ pour quatre jours dans un garage fermé et sécurisé, à 10 minutes de la Gare du Nord, ça reste abordable. 

Arrivés à la gare, nous passons rapidement les contrôles : check des billets, vérification de la carte d'identité à la douane française et britannique, et contrôle des bagages. Il n'y a pas vraiment de limites dans vos bagages, hormis deux valises de maximum 1m de haut et un bagage à main. 

11h15 : c'est parti pour 2h30 de trajet, bien installés dans le train (et sa wifi illimitée). Grâce au décalage horaire, nous arrivons à Londres Saint Pancras à 12h45. 

A peine arrivés, direction la gare de King's Cross, juste en face. En grande fan d'Harry Potter que je suis, je ne pouvais passer à côté de sa célèbre boutique et son chariot encastré dans la Voie 9 3/4. Si vous aimez la saga, c'est quelque chose à faire, mais il faudra vous armer de patience si vous voulez une photo avec le chariot, car il y en a facilement pour 1h d'attente. La boutique est plus rapidement accessible et très joliment décoré, mais il y a énormément de monde et on se retrouve vite à l'étroit. 

A seulement 10 minutes à pied, nous rejoignons notre hôtel pour ces trois jours dans la capitale. 

Zoom sur l'hôtel 

Nous avons séjourné dans un établissement Travelodge et on a été globalement satisfait. L'hôtel est très bien situé, à moins de 10 minutes de la gare et de la station de métro qui dessert les quatre coins du centre-ville de Londres. Le lit de la chambre était très (très très) confortable avec des oreillers bien moelleux et une grosse couette chaude. Notre chambre donnant sur le parking, c'était très calme donc appréciable pour dormir un peu le matin. 

Nous n'avions pas pris l'option petit-déjeuner car 10€ par personne pour des saucisses, des oeufs et du pain de mie, c'est un peu cher. Mais il y avait beaucoup de points de restauration à proximité de l'hôtel. 

Le gros point négatif de l'hôtel était l'humidité omniprésente dans la chambre. Je ne sais pas si c'était le cas pour toutes les chambres ou juste la nôtre, mais nous n'aurions pas pu rester une nuit de plus. Les serviettes de bain ne séchaient pas du tout d'un soir sur l'autre, il y avait des gouttes d'eau au plafond de la salle de bain (pas très agréable d'en sentir couler sur son dos quand on se prépare le matin...), des flaques d'eau près de la fenêtre et la chambre sentait évidemment le renfermé. Le dernier jour, nous avons aussi trouvé une culotte et une boîte de pâtes  (qui n'était pas à nous) sous le lit...preuve que le ménage avait été fait un peu à la va vite.

Pour les trois nuits, nous avons payé 249£, soit un peu moins de 300€, ce qui reste abordable pour Londres en période de Noël. 

Nous posons nos valises et nous partons (enfin) à la découverte de Londres. 

Le métro londonien 

Au début, je n'ai strictement rien compris. Les lignes n'ont pas toujours des noms cohérents avec les stations desservies et j'étais complètement perdue. Mais si vous vous penchez dessus pendant quelques minutes, vous vous rendre compte que c'est finalement assez simple, peut-être même plus simple que le métro parisien. 

Concernant les tickets, tout le monde nous avait conseillé de prendre la carte Oister et évidemment, une fois devant le guichet, on a complètement oublié... Nous avons pris un pass 3 jours à 35£, qui peut être avantageux si vous comptez prendre souvent le métro et le bus. En revanche, trois jours ne signifie pas 72h. Si vous le prenez le vendredi à 15h, il ne sera pas valable jusqu'au lundi à 15h, mais seulement jusqu'au dimanche soir. Nous avons donc été obligés de reprendre un pass journée pour le lundi. 

 

Notre premier (vrai) stop est le quartier de Notting Hill, à l'ouest de Londres, principalement connu pour le film "Coup de foudre à Notting Hill" mais aussi pour ses sublimes maisons et rues tranquilles. 

Dès que vous vous éloignez un peu de la station de métro et de la rue animée de Portobello Road, vous pouvez appréciez le calme et la tranquillité du quartier, avec ses belles et grandes maisons blanches ou pastels. Nous avons fait une pause goûter à Maison Puget French Bakeries (pas très typique, c'est vrai), une boulangerie française délicieuse dans un très joli cadre, malgré des prix un peu élevés. 

 

Quartier de Notting Hill
Quartier de Notting Hill

Quartier de Notting Hill

Nous avons ensuite rejoint Kensington en bus (à l'étage, pour avoir un joli point de vue sur la ville), dans l'optique de visiter les jardins et de rejoindre Hyde Park. Mais, gros souci, à 16h30, il faisait déjà nuit noire. Nous savions qu'il faisait nuit plus tôt qu'en France, mais nous ne pensions pas qu'elle tomberait aussi vite. Nous sommes donc passés devant le palais de Kensington complètement plongés dans l'obscurité et avons marché pendant facilement 40 minutes dans un parc non éclairé pour atteindre Hyde Park et sa fête Winter Wonderland

C'est une immense fête foraine qui se tient durant tout le mois de décembre, à l'occasion des fêtes de fin d'années. Il y a plus d'une centaine d'attractions, le village du Père Noël, des dizaines de stands de nourriture, une patinoire, des spectacles de Noël. Il y a vraiment des univers magnifiques, notamment le coin "Bavarois" avec son immense statue de plusieurs mètres, et des attractions gigantesques. En revanche, armez-vous de patience car il y a beaucoup beaucoup (beaucoup) de monde, il faudra jouer des coudes pour circuler dans les allées. Nous n'avons pas fait d'attractions car nous voulions essentiellement nous promener et, comme dans toutes les fêtes foraines, les prix sont plutôt élevés. 

WinterWonderland
WinterWonderland

WinterWonderland

Motivés dans notre volonté de découvrir un maximum de choses, nous nous sommes aventurés sur Oxfrod Street, un vendredi soir..... très mauvaise idée ! C'est noir de monde et on circule au ralenti. Nous voulions faire quelques magasins et trouver un endroit où manger, mais la foule nous a un peu découragés. 

Nous sommes donc retournés vers l'hôtel où nous avons trouvé un restaurant italien, Casa Mama, juste en face de la gare de King's Cross. Malgré un service (et des serveurs) un peu rude et pas toujours très souriant, les pizzas sont bonnes et d'un bon rapport qualité prix. Attention, contrairement à la France, le service n'est pas inclus dans les prix et il faut donc penser à rajouter quelques livres sterling supplémentaires si vous ne voulez pas passer pour un touriste impoli. 

Debout depuis presque 24h, nous rentrons à l'hôtel pour lamentablement nous écraser sur le lit et passer notre première nuit londonienne. 

 

Gare de Saint-Pancras

Gare de Saint-Pancras

Jour 2 - 28 Décembre 2019 

Nous entamons notre journée par un petit-déjeuner typiquement français. À seulement quelques minutes de notre hôtel, il y a une boulangerie française, Aux Pains de Papy, dans laquelle nous avons trouvé de très bons croissants, pains au chocolat et chocolat chaud, à un prix très raisonnable : 10£ au total. 

 

Aux Pains de Papy

Aux Pains de Papy

Nous sommes ensuite partis visiter l'Abbaye de Westminster. Nous avions pris nos billets à l'avance car il y a une petite réduction (1 ou 2€ par personne) par rapport au prix sur place. En revanche, nous pensions éviter l'incroyable queue mais pas du tout... Il faut attendre au même endroit que les personnes qui souhaitent acheter leurs billets, donc vous ne gagnerez pas forcément de temps. En revanche, ça passe assez rapidement et vous avez la possibilité de visiter une petite chapelle sur le chemin. 

La visite est vraiment à faire, l'intérieur est très joli et il y a beaucoup de choses à voir. Le prix inclus un audio-guide, très pratique pour tout comprendre et vraiment très bien fait. La visite dure environ 1h, si vous voulez prendre le temps de tout écouter et regarder. 

Abbaye de Westminster
Abbaye de Westminster

Abbaye de Westminster

A la fin de la visite, nous sommes partis vers Trafalgar Square, en passant devant 10 Downing Street, la résidence du Premier Ministre Britannique. 

Nous déjeunons à Shake Shack, un fast food dont j'avais pas mal entendu parler. Les burgers sont bons, les frites sont originales et le service est plutôt rapide, mais le prix est quand même un peu élevé : 33€ pour deux burgers, deux frites, deux boissons et pas la possibilité de prendre des menus. 

Trafalgar Square + Shake Shack
Trafalgar Square + Shake Shack

Trafalgar Square + Shake Shack

Après un tour dans l'incontournable boutique M&Ms, nous sommes allés à Carnaby Street. C'est une rue piétonne très agréable et incroyablement décorée pour Noël, cette année sur l'univers des océans. 

Carnaby Street
Carnaby Street

Carnaby Street

Nous attaquons ensuite Oxford Street, que nous n'avions pas pu faire la veille. Il s'agit de l'une des artères principales où se trouve de nombreuses enseignes : H&M, Primark, TopShop, Disney, Nike, Lush, Boots.... Vous trouverez facilement votre bonheur ! 

A 19h, nous avons rendez-vous à la gare de bus Victoria pour notre visite de Londres et ses lumières de Noël avec un bus à étages. 

La visite était plutôt sympathique, mais malheureusement les commentaires étaient complètement inaudibles si nous n'étions pas juste à côté de la guide. De plus, le tour durait deux heures donc j'espérais visiter une grande partie de Londres mais au final, les deux heures prévues sont surtout pour palier aux incroyables bouchons du centre-ville londonien. Nous n'avons, au final, pu parcourir que quelques artères mais vous passez tout de même un bon moment. 

 

Illuminations de Noël

Illuminations de Noël

Après avoir mangé une nouvelle pizza à quelques mètres de la gare Victoria, Franco Manca, nous sommes rentrés à l'hôtel, heureux d'enfin pouvoir se coucher. 

 

Jour 3 - 29 décembre 2019

Nous avons bien commencé la journée avec un petit-déjeuner plus typique que la veille, des délicieux pancakes, au Café Plaka, à seulement 5 minutes à pied de l'hôtel.

Nous sommes ensuite allés à Buckingham Palace pour assister à la relève de la garde, qui a lieu tous les 2-3 jours en hiver, aux alentours de 10h30-11h. Nous sommes arrivés avec environ 30 minutes d'avance, ce qui nous a quand même permis d'être bien placé. Je ne vous cache pas que l'attente est parfois un peu longue, surtout au moment de la passation de clés car si vous n'êtes pas devant la grille, vous ne voyez rien. Mais le défilé avec les gardes et la musique est vraiment sympa et ça fait parti du folklore de Londres. 

Relève de la garde - Buckingham Palace
Relève de la garde - Buckingham Palace

Relève de la garde - Buckingham Palace

Une fois la Relève de la Garde terminée, nous avons repris le métro en longeant Green Park pour nous rendre à la Tour de Londres. Comme pour l'Abbaye de Westminster, nous avions pris nos billets à l'avance pour faire quelques économies et éviter de faire la queue. Nous avons payé 52€ pour deux, un prix assez élevé.

L'édifice est très rapide d'accès, vous passez au contrôle et vous avez accès à l'intérieur. Il y a ensuite plusieurs "lieux de visite", plusieurs tours. La tour centrale rassemble des armes, des armures, et retrace surtout l'époque médiévale, lorsque la Tour avait une fonction de forteresse royale. Il y a d'autres tours, plus petites, avec notamment une qui servait de cachot et sur laquelle on pouvait voir les inscriptions laissées par les prisonniers. Dans une autre tour, pas tellement mise en avant, on voyait quelques instruments de torture, mais seulement 2 ou 3 et j'avoue avoir été pas mal déçue. 

Évidemment, la visite emblématique à faire à la Tour de Londres est "Les Joyaux de la Couronne" mais, bien sûr, nous ne l'avons pas fait... Il y avait plus de deux heures d'attente, et il était déjà 13h30, donc nous n'étions pas spécialement motivés. Je trouve dommage qu'on ne puisse pas acheter les billets d'entrée sans l'accès aux Joyaux, histoire de faire baisser un peu le prix du billet. 

Dans l'ensemble, nous avons été un peu déçus, mais sûrement parce que nous n'avons pas pris le temps de faire la visite principale. Si vous avez le temps, je pense que ça vaut vraiment le coup. Mais si vous venez seulement sur un week-end et que vous n'êtes pas passionné d'histoire, admirer l'édifice de l'extérieur est suffisant (et moins cher).  

Tour de Londres
Tour de Londres
Tour de Londres

Tour de Londres

Nous sommes repartis en direction de la station de métro "London Bridge". En chemin, nous avons traversé le fameux Tower Bridge et nous sommes passés par le marché de Noël Tudor, situé en face de la Tour de Londres, de l'autre côté de la Tamise. C'est un marché vraiment sympa, avec beaucoup de petits chalets mêlant la modernité du quartier et l'authenticité de Noël. 

 

 

Tower Bridge

Tower Bridge

Après un rapide repas au Mc Do (on n'oublie pas notre envie de tester les Mc Do de chaque pays), nous sommes allés à Harrods, le Galaries Lafayette anglais. Il y en a pour tous les goûts : maroquinerie, chaussures, cosmétiques, vêtements, enfants, Harry Potter (eh oui)... 

Nous y sommes surtout allés pour se promener, car les prix appliqués à l'intérieur ne sont pas vraiment (du tout) à notre portée. Même les toilettes sont luxueux avec du marbre, une bonne odeur en permanence et une personne attitrée qui nous indique dans quel toilette nous rendre !

Nous avons terminé notre après-midi dans un pub typique, à quelques mètres du magasin, pour profiter d'un match de foot. 

Harrods

Harrods

Après avoir fait une petite pause à l'hôtel, nous sommes ressortis à Camden pour manger. Je ne vous cache pas que Camden, le soir, c'est pas la folie non plus. Nous avons donc simplement mangé dans un restaurant, Rossopomodoro, malgré une musique très très (très) forte et des prix élevés : 50€ à deux. 

 

Jour 3 - 30 Décembre 2019 

Dernier jour à Londres, qui commence par un petit-déjeuner au Starbucks (pas très original, c'est vrai...). 

Nous avons ensuite pris le métro en direction de l'Emirates Stadium, le stade de l'équipe de foot d'Arsenal. Eh oui, pas facile de voyager avec un fan de foot... Nous avons seulement fait un rapide tour extérieur du stade et dans la boutique. 

Emirates Stadium
Emirates Stadium

Emirates Stadium

Marche arrière, nous prenons le métro dans l'autre sens vers Covent Garden. C'est un quartier vraiment sympa de Londres, avec son grand marché couvert très bien décoré et ses nombreuses petites boutiques. Les ruelles aux alentours sont également très agréables pour s'y promener. 

Covent Garden
Covent Garden
Covent Garden

Covent Garden

Nous avons testé le troisième fast food de notre séjour, le Five Guys (même si chez nous on en a un à deux kilomètres...) et nous avons été dans le quartier chinois pour manger une gaufre chez BubbleWrap. C'est une petite enseigne qui fait des "gaufres à bulles", c'est-à-dire des grandes gaufres qu'on enroule dans un cornet et qu'on garnit de glaces, de fruits, de biscuits, de coulis... Selon les avis, c'est l'une des meilleures enseignes de Londres et le prix est plutôt raisonnable : 6£ pour une gaufre avec boule de glace vanille, fraises et coulis de chocolat. 

BubbleWrap

BubbleWrap

Après ça, nous sommes repartis à Camden Town, pour découvrir le quartier de jour, qui est bien plus animé est sympa. Camden est réputé pour être un quartier "alternatif", point de rendez-vous des cultures punks, gothiques, rocks... mais aussi pour ses façades de magasins haute en couleurs et en excentricité. Au bout de la rue principale passe le canal, et nous avons pu assister au spectacle amusant des bateaux qui devaient remplir et vider les écluses pour passer. C'est un endroit vraiment à faire pour comprendre la diversité de Londres. 

Camden Town
Camden Town

Camden Town

C'est ainsi que notre séjour s'est achevé ! Nous sommes retournés à l'hôtel récupérer nos bagages avant de nous rendre à la gare de St Pancras et reprendre l'Eurostar en direction de Paris. Nous avons récupéré notre voiture sans encombre dans le parking et nous avons roulé jusque Nantes. 

 

Nous avons beaucoup aimé Londres et nous y retournerons car nous n'avons pas eu le temps de visiter tout ce qui nous plaisait, ni de profiter de tous les quartiers. La période de Noël est magique mais il faut vous armer de patience et ne pas avoir peur de la foule car il y a énormément de monde. Londres est une ville assez cher, surtout quand on fait la conversion Livre Sterling - Euros, mais avec un peu de recherches et d'organisation, et en évitant les restaurants sur les grandes artères touristiques, vous pouvez facilement gérer votre budget. Je vous conseille vivement de découvrir cette ville, au moins sur quelques jours !

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